Bientôt des touristes ou des voyageurs d’affaires dans l’espace ? C’est ce que promet la Gateway Foundation…

Alors que Virgin Galactic annonçait au mois d’août les premiers vols commerciaux à destination de l’espace pour 2020, la Gateway Foundation propose l’horizon 2025 à qui voudrait se payer une nuit d’hôtel interstellaire… Tim Alatorre a conçu cet hôtel sur le modèle de la Station spatiale internationale (ISS) : une roue de 190 m autour de laquelle se répartiront 24 modules individuels avec couchage, permettant d’héberger environ 400 personnes au total. Une différence de taille avec l’ISS : la roue, en tournant sur elle-même, générera une force gravitationnelle qui permettra à ses résidents de se déplacer les pieds au sol. C’est donc avec aisance qu’on pourra vaquer de sa chambre aux bars à cocktails, restaurants, au cinéma, à la salle de concert ou aux salles de séminaire que comprendra le Von Braun Hotel. « Von Braun » comme Wernher Von Braun qui conceptualisa des stations de ce type dès les années 1950, après avoir conçu les missiles V2 pour le compte du régime nazi.

Comme à la maison

L’hôtel se voudra chaleureux et accueillant, bien loin des ambiances futuristes froides de 2001, Odyssée de l’espace. Les couleurs chaudes, le bois et la pierre – ou plutôt leur imitation synthétique, pour d’évidents problèmes de poids – habilleront cet hôtel, forcément le plus étoilé au monde. Son process de construction évoque, lui aussi, la science fiction : ce seront des systèmes automatisés, tels que des drones et des robots en orbite, développés par Orbital Construction, qui assembleront les éléments de la station. Tim Alatorre prévoit une baisse rapide des coups de transport et d’exploitation de l’établissement et, en conséquence, une relative démocratisation du tourisme spatial. Ainsi peut-il déclarer au magazine d’architecture Dezeen : « En fin de compte, aller dans l’espace ne sera qu’une autre option que les gens choisiront pour leurs vacances, comme une croisière ou Disney World« .

David Keller- Deplacementspro

Photo : Les premières images de l’hôtel dans l’espace Von Braun.